Cryptococcus gattii este un exemplu modern care ne demonstrează cât de periculoasă poate fi o ciupercă. Acest mucegai neobișnuit se găsește în pământ și în scoarța anumitor copaci, de obicei eucalipți, și este prezent în regiuni din Africa, Australia și sudul Californiei, de câteva decenii. În 1999 a reușit să pătrundă în pădurile tropicale din centrul insulei Vancouver din provincia British Columbia, Canada, o regiune a lumii în care nu mai fusese întâlnit până atunci. Se prea poate ca microbul să fi ajuns în regiune prin apele reziduale deversate de vasele ce proveneau din Asia; s-ar putea să nu aflăm niciodată. Odată ajunsă pe uscat, ciuperca s-a adăpostit în copacii din regiune. Poate din cauza încălzirii globale sau poate din pură întâmplare, microbul a reușit să se înmulțească și să se răspândească pe suprafețe întinse în următorii opt ani, provocând infecții în rândul celor care inhalau ce lulele sau sporii drojdiei. Până în 2007, Cryptococcus gatii îmbolnăvise mai mult de două sute șaisprezece persoane, provocând pneumonie, pierderi in greutate, frisoane și febră, și se făcea vinovat de cel puțin opt decese.

Ca mulți alți membri ai Microbilor, microbul îi atacă pe cei cu sisteme imunitare slăbite. Așa că, deși câteva mii de persoane au fost expuse la această ciupercă, numai o mică parte dintre ele s-au îmbolnăvit grav. Acest microb nociv poate fi tratat cu un medicament antimicotic, însă a durat ceva vreme până când autoritățile de sănătate publică au reușit să identifice microbul și să instruiască doctorii, care diagnosticau pacienții cu infecții pulmonare. Pentru unii, însă, a fost prea târziu.

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here